Alibaba, la verdadera revolución comercial china - Blog de EEN.edu

Alibaba, la verdadera revolución comercial china

¡Ya están aquí! Si alguien dudaba de que los chinos no iban a tener su propio “chino” en Internet estaba muy confundido. Y si alguien se resiste a pensar que va a ser toda una revolución en la compra online a nivel mundial, también está muy confundido. El primer paso para mover ficha en occidente de Alibaba Group Holding Ltd., es que se prepara para lo que podría ser la mayor salida a bolsa de una empresa china y que, además, ya domina el mercado de comercio electrónico de su país, es decir, el 90% de las ventas online en China.

En estos momentos no hay definición clara de lo que es Alibaba y cuál es su modelo de negocio. Alibaba fue fundada en 1999 por Jack Ma, quien enseñaba inglés en la ciudad de Hangzhou. La comparan con una mezcla de Amazon, eBay y Paypal, pero añadiría otra idea: que son chinos, con una arraigada cultura del trabajo volcado en la venta online y, por lo tanto,vende de todo. Ahora que está tan en boca de todos que el gobierno español quiere controlar las start-ups colaborativas, a ver como afronta la entrada en el mercado español de una empresa como esta ya que, a diferencia de Amazon.com Inc. que compra artículos de proveedores y los vende a sus clientes, Alibaba siempre ha actuado como intermediario, conectando a compradores y vendedores y facilitando transacciones entre ellos. Si bien no es una empresa de subastas, su papel de intermediario es similar al que desempeña eBay Inc.

Alibaba

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¿De cuántos modelos de negocios se compone Alibaba?

Taobao, el principal sitio de Alibaba, es como un gigantesco bazar chino, con alrededor de 760 millones de productos de siete millones de vendedores. Los comerciantes no pagan por vender bienes en Taobao, sino por publicidad y otros servicios que ofrece Alibaba para que sus artículos se destaquen. Ese modelo sin comisiones es parte del atractivo de Taobao en China y que estoy seguro que es un modelo que funcionará en cualquier parte del mundo. Además, como es habitual en los negocios chinos, van copiando lo mejor de cada casa, por lo que de forma similar a lo que sucede con Google Inc., los avisos de los vendedores aparecen en los resultados de búsqueda de productos en Taobao.

Mientras que Taobao está dirigido principalmente a pequeños vendedores, Tmall, otro sitio de compras operado por Alibaba, está diseñado para comerciantes más grandes, entre ellos empresas conocidas como Nike Inc. y Gap Inc. Por ejemplo, Apple Inc. abrió este año una tienda dentro de Tmall. A diferencia de Taobao, Tmall cuenta con cerca de 70.000 comerciantes y les cobra a los vendedores un depósito y una tarifa anual, además de una comisión por cada transacción.

En cifras

Según la compañía, Taobao y Tmall constituyen más de la mitad de todas las entregas de paquetes en China. En 2012, las transacciones combinadas de esos dos sitios superó el billón de yuanes (US$163.000 millones), o más que eBay y Amazon juntos. Los ingresos de Alibaba equivalen a alrededor de un décimo de los de Amazon debido a que no vende productos en su sitio. No obstante, la empresa china es mucho más rentable. La facturación de Alibaba en el tercer trimestre incrementó 51% interanual, a US$1.780 millones. Su ganancia neta fue de US$792 millones, con un margen de utilidad de 44,6%, según Yahoo Inc., que es dueño de una participación del 24% en Alibaba. En el mismo período, Amazon registró US$17.090 millones en ingresos y una pérdida de US$41 millones.

Alibaba, que podría recaudar unos US$15.000 millones en su salida a bolsa en Estados Unidos, también ha surgido como un enorme actor en el frágil sistema financiero de China. Para solucionar el problema de la falta de confianza de los compradores en los comerciantes, Alibaba creó Alipay, un sistema de pagos que ofrece protección si los vendedores no cumplen. Alipay se ha arraigado tanto en China que cuando la empresa creó un fondo de mercado de dinero se convirtió en uno de los más grandes del mundo en tan sólo ocho meses. Alibaba también otorga micropréstamos y forma parte del programa del gobierno chino de establecer cinco bancos privados a modo de prueba en algunas ciudades grandes. Operado por una firma afiliada a Alibaba, el sistema de pagos le ha permitido acumular una vasta cantidad de información sobre pequeños negocios y consumidores chinos y sus transacciones en línea.

Sin duda, la capacidad de desarrollo en la venta asusta, o nos debería asustar, porque puede ser una verdadera revolución comercial en occidente y además, insisto, con cultura China, es quizás la gota que colme el vaso para que China se convierta en la verdadera potencia mundial, y todo gracias a lo que gobiernos, estrategias y economistas se niegan a ver: el poder colateral de la red, que es mucho más fuerte del que podemos llegar a pensar en estos momentos.

Sergio Sánchez

Sergio Sánchez

Post escrito por Sergio Sánchez, MBA por la Escuela Europea de Negocios y consultor de estrategia.

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